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La Red de Resiliencia Juvenil de la Comunidad Aborigen (ACYRN)

 

El suicidio juvenil es un problema urgente para las comunidades de las Primeras Naciones, inuit y mestizos en Canadá. Si bien hay muchas variaciones entre las comunidades, las tasas globales de suicidio son sorprendentes cuando se las compara con las de los no aborígenes de las mismas edades: de cinco a siete veces más elevadas para las Primeras Naciones y mestizos, y hasta once en el caso de los jóvenes inuit. El suicidio es un problema que no sólo afecta a los jóvenes, pero también tiene un impacto sobre toda la comunidad. El efecto dominó que causa el trauma que trae consigo el suicidio es particularmente fuerte en las comunidades de aborígenes pequeñas y unidas.  La Red de Resiliencia Juvenil de la Comunidad Aborigen (ACYRN: Aboriginal Community Youth Resilience Network) aborda la reducción de lo que comúnmente se llama ‘riesgo juvenil’ desde una perspectiva comunitaria. Creemos que las comunidades aborígenes, a través de la práctica de sus valores y culturas tradicionales, tienen un potencial subestimado para la resiliencia colectiva e individual, el cual puede canalizarse para la prevención del suicidio juvenil.

April Maloney, una investigadora mi’kmaw que coordina la ACYRN en la Costa Atlántica, comparte sus experiencias con investigadores mestizos con bases en la comunidad en la ciudad de Edmonton.

 

Actualmente, la ACYRN involucra a 20 comunidades de las Primeras Naciones y de mestizos en la Costa Atlántica y Alberta. La red ayuda a las comunidades miembros a identificar sus propios factores de resiliencia, para que puedan desarrollar la prevención del suicidio juvenil a partir de recursos locales.

El desarrollo de las capacidades de las comunidades se encuentra en las bases de la ACYRN. Nuestra red entrena individuos de cada comunidad miembro para que lleven a cabo la investigación por sí mismos. Estos investigadores con bases en las comunidades aprenden a desarrollar cuestionarios, captar y analizar datos, utilizar la evidencia para la promoción y la planificación, así como preparar propuestas para recibir fondos adicionales.

La ACYRN se creó en 2005 y seguirá funcionando hasta 2010, con fondos de los Institutos Canadienses de Investigación en Salud (CIHR). En abril de 2007, habíamos llegado a juntar información de todas las comunidades involucradas. Los investigadores compartirán sus descubrimientos con las comunidades y las alentarán para que pongan la evidencia en acción. En los próximos ciclos de investigación, evaluarán los resultados y ayudarán a ajustar y calibrar las intervenciones.

La ACYRN evolucionó a partir de una iniciativa financiada por ACADRE para investigar el riesgo de suicidio entre los jóvenes aborígenes.

Algunas cualidades comunes de la ACYRN

  • La mayor parte de la investigación sobre el suicidio se lleva a cabo con sobrevivientes. La ACYRN sigue la serie de sucesos en contra de la corriente, buscando encontrar cualidades individuales y comunitarias que promueven el bienestar, así como las que ponen a los jóvenes en riesgo. Comprendemos que la reducción del riesgo y el desarrollo de la resiliencia son procesos que van mano en mano.
  • Desde nuestra perspectiva, la resiliencia combina la espiritualidad, la fortaleza familiar, los Ancianos, las ceremonias rituales, las tradiciones orales, la identidad, y las redes de apoyo. Esta dimensión colectiva y cultural de la resiliencia forma la base de la ACYRN.
  • La ACYRN busca dejar un legado sostenible para la investigación y la planificación. Como resultado de este esfuerzo colectivo, las comunidades involucradas deben estar mejor preparadas para llevar a cabo su propia investigación, evaluar solicitudes externas para investigar, apoyar la promoción y la planificación, y emplear la evidencia científica para beneficiarse.
  • En la ACYRN no se emplea el mismo modelo para todas las situaciones: cada comunidad decide cómo participar, aprende a su propio ritmo, y pone en marcha acciones preventivas basándose en la evidencia y los recursos disponibles.
  • Las comunidades de la ACYRN dirigen el proceso de investigación, basándose en los principios de propiedad, control, acceso y posesión aborígenes (OCAP, por sus siglas en inglés), los cuales vinculan la investigación con la autodeterminación y el autogobierno entre los pueblos aborígenes de Canadá. En la ACYRN, los aborígenes cumplen los papeles de liderazgo a nivel comunitario. Todas las comunidades miembro firman un Acuerdo para Compartir Información para garantizar la responsabilización y aclarar la pertenencia y el uso de la información. Ancianos respetados por las comunidades guían nuestro trabajo, y también consultamos con los jóvenes y sus familias.

Un ejemplo de una herramienta con bases en la evidencia para la toma de decisiones comunitarias que trata el problema del suicidio se ha publicado en la edición del verano de 2008 de Pimatisiwin: A Journal of Indigenous and Aboriginal Community Health.